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テクニカルニュース

2011-12-15
コンピュータの将来は 1960 年代のテクノロジの様相
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12/15/2011- アーサー C クラーク卿(1)2001 年宇宙の旅 に登場した、HAL 9000 という静かな口調で話す人殺しのスーパー コンピュータをご存知でしょうか。それは、IBM のメイン フレームからヒントを得たもので、さまざまなユーザが利用する複数の場所にあるすべての端末が、メイン フレーム (巨大な鉄の塊と感じる人もいます) という高性能な中央装置に接続されていた、当時のコンピューティングの状況していますメイン フレームのことは知っておく必要があります。

メイン フレームとは何か

まず、ここで論じるコンピュータの範疇について理解する必要があります。The History of Computing Project (コンピューティングプロジェクトの歴史) (2) が次のような分かりやすい図を示しています。

少し説明すると、"embedded computers" は小型のコンポーネンツで、電子レンジや洗濯機のような家電製品に組み込まれています。また、"Quantum Computers"は実験段階のプロジェクトで、"Microcomputers"とはパソコンのことです。

メイン フレームとは、多量のデータ処理と、より重要な点として複数ユーザからのリクエストの同時処理を、高い信頼性で実行するように設計された高性能のアプライアンスです。メイン フレームは、銀行業務や統計、予約システム、また科学研究のような仕事を実行するために主に使用されます。ユーザは、ほとんど画面とキーボードだけからなる安価な端末から接続します。このひな型は、PHP (3) の構成ときわめて類似しており、ブラウザから送信されたリクエストをリモート サーバで処理し、その結果がユーザの画面に表示されます。

しかしながら、高性能のパソコンが登場した一方で、だれもがメイン フレームに接続できるようにするための安価で便利な方法がなかったために、このアーキテクチャは家庭で利用されることはありませんでした。

インターネットと NAS:全世界へのアクセシビリティを有するローカルのメイン フレーム

しかし、その状況は今や変化しています。クラウド コンピューティングが一般家庭に入り込もうとしているからです。いや、実際にはすでに入り込んでいます。自分の Email を友人のコンピュータから確認したことはあるでしょうか。ファイルを、別の場所でも読み取れるように Web サイトに保存したことはありますか。また、ソーシャル ネットワークでゲームをしたことはありますか。こうしたことはすべてクラウド コンピューティングと呼ばれている大きな実体の一部ですが、それは今さらに進化しようとしているのです。Google の Chromebook がその良い例です。それは、手ごろでそれほど高性能ではない端末を使用し、オンラインで保存、処理されるすべての資源を利用します。まさに、端末がメインフレームにリクエストを送信した 1960年代に戻ったようなシステムです。

こうした新たなすばらしいテクノロジに伴い、とてつもなく多くの問題が提起されています。人間のデータの所有者はなおも人間自身であるのか、そのデータを利用し参照するのは誰なのか、プライバシーはどうなるか、また、誤動作した場合はどうなるのか (残念ながら誤動作は生じます(4))。こうした理由から、自分が所有するあらゆるデバイス (スマートフォン、タブレット、ノートブック、テレビなど) からアクセスする場合の、管理がしやすい優れた個人的なソリューションを考慮する必要がありますが、言うまでもなく NAS サーバが、個人的なメイン フレームとして自分の共有ネットワークを作り出すうえで、まさしく重要な役割を演じます。

複雑で大きな需要がある場合は Citrix VMware が開発したソフトウェアを有する仮想メイン フレーム システムに頼る必要があります。.そうしたシステムは、要するに異機種ネットワークを統合して資源を単一化します。端末を接続すると利用可能な資源に入り込むことができ、すべてを透過的な方法で処理します。容量を追加したい場合は、(N12000、N16000、また新機種の N8900 のような) 対応デバイスを接続して仮想サーバを設定するだけで、(CPU やストレージ容量など) あらゆるものが自動的に追加されます。

ここではメイン フレームとは何かということと、NAS とインターネットによりメイン フレームにきわめて近いアーキテクチャが、NAS の基本機能やさらに進んで仮想環境を利用することで、家庭やオフィスで実現できることを学びました。

参照:

  1. 「2001 年宇宙の旅」というすばらしい映画の基になった優れた本があります。次の URL を参照してください。
    http://en.wikipedia.org/wiki/2001:_A_Space_Odyssey
  2. ハードウェアの歴史に関する詳細は次の URL を参照してください。
    http://www.thocp.net/hardware/mainframe.htm
  3. PHP については次の URL で知ることができます。
    http://www.phphelp.com/tutorial/getting-started-with-php.html
  4. Amazon クラウドについてのケーススタディ が次の URL から参照できます。
    http://informationweek.com/news/cloud-computing/infrastructure/231300449

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